최종현 SK 회장 20주기…"무자원 산유국·IT 강국 기반 닦아"

곽정일 기자 / 기사승인 : 2018-08-13 15:41:36
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10년을 내다본 혜안으로 무자원 산유국, ICT∙반도체 강국 등 미래비전 모두 실현
1986년 고(故)최종현 회장이 해외 유학을 앞둔 한국고등교육재단 장학생들에게 장학증서를 전달하고 있는 모습.<사진=SK그룹 제공>

(이슈타임)곽정일 기자=SK그룹 창업주인 고(故) 최종현 회장이 별세한 지 26일로 20년을 맞는다.


SK그룹은 오는 24일 서울 광진구 광장동 워커힐호텔에서 최 회장의 20주기 행사를 열고 고인의 뜻을 기릴 예정이라고 12일 밝혔다. 행사에는 각계 인사 500여 명이 참석한다.


SK그룹에 따르면 최 회장은 석유 한 방울 나지 않는 대한민국을 '무자원 산유국'으로 만들고, 석유에서 섬유까지 수직 계열화를 완성했다. 세계 최초로 부호분할다중접속(CDMA) 이동통신을 상용화해 정보통신기술(ICT) 강국의 기반을 닦았다.

특히 최 회장은 남들이 불가능하다고 말한 꿈을 치밀한 준비(지성)와 실행력(패기)으로 현실화한 기업인이었다고 SK그룹은 강조했다.


최 회장은 우리나라를 이끌 인재를 키우겠다는 신념에 사재를 들여 한국고등교육재단을 설립하고 가난한 청년들을 유학 보냈다. 당시 재단은 청년들에게 서울 집 한 채 가격보다 비싼 해외 유학비용에 생활비까지 지원했고, 지금까지 약 3700명의 장학생을 지원해 740명의 해외 명문대 박사를 배출했다.


전국경제인연합회 회장 시절인 지난 1997년 폐암 말기 진단을 받고 병마와 싸울 때도 경제 살리기를 호소하다 이듬해인 1998년 8월 26일 69세의 일기로 삶을 마쳤다.


최 회장은 화장을 해줄 것을 유언으로 남겼다. 이 같은 고인의 유언은 우리나라에서 화장 장묘문화가 확산하는 계기가 됐고, SK그룹은 그 유지에 따라 2010년 1월 500억원을 들여 충남 연기군 세종시 은하수공원에 장례시설을 준공해 세종시에 기부했다.


최 회장은 지난 1973년 '선경'(現 SK)을 세계 일류의 에너지·화학 회사로 키우겠다는 목표를 밝혔다. 섬유회사에 불과한 SK를, 원유 정제는 물론 석유화학, 필름, 원사, 섬유 등에 이르는 수직계열화 기업으로 키우겠다고 선언한 것이다. 많은 사람이 불가능한 꿈으로 치부했다.


하지만 최 회장은 1980년 대한석유공사(유공) 인수와 1984년 북예맨 유전 개발 성공을 거쳐 1991년 울산 파라자일렌(PX) 제조시설 준공을 통해 수질계열화를 완성했다.


또한 정보통신 분야를 미래 성장동력으로 삼고 미국 정보통신기술(ICT) 기업들에 투자하며 이동통신사업을 준비한 결과 지난 1994년 한국이동통신 민영화에 참여해 이동통신사업에 진출했다.


당시 8만원대였던 주식을 주당 33만5000원에 인수하기로 했을 때 주변에서 재고를 건의하자 최 회장은 "이렇게 해야 나중에 특혜 시비에 휘말리지 않을 수 있다"며 "나중에 회사가치를 더 키우면 된다"고 말했다.


최 회장의 경영 DNA는 장남인 최태원 현 SK그룹 회장이 계승하고 있다. 최태원 회장은 2011년 하이닉스 인수 등을 통해 반도체와 바이오 등으로 사업영역을 확장했다.


최 회장은 1978년 선경반도체를 설립했지만 2차 오일쇼크로 반도체의 꿈을 접어야 했다. 이에 최태원 회장은 하이닉스 인수 뒤 "하이닉스가 SK 식구가 된 것은 SK의 반도체 사업에 대한 오랜 꿈을 실현하는 의미가 있다"고 말하기도 했다.


최태원 회장 취임 당시인 1998년 SK그룹은 매출 37조4천억원, 순이익 1000억원, 재계 순위 5위의 회사였으나 지금은 매출 158조원, 순이익 17조3500억원의 재계 서열 3위로 성장했다.


SK그룹은 최종현 회장의 업적과 경영 철학을 기리기 위해 임직원들의 기부금을 모아 숲 조성 사회적기업인 트리플래닛에 전달하고 약 16만5000㎡(5만평) 규모의 숲을 조성하기로 했다.


오는 14일부터는 고인의 업적과 그룹 성장사를 살펴볼 수 있는 20주기 사진전을 주요 사업장에서 열고, 24일에는 워커힐호텔에서 경영 철학을 재조명하는 행사를 연다.


이항수 SK그룹 홍보팀장은 "SK그룹은 앞으로도 최종현 회장의 경영 철학을 올곧게 추구해 사회와 행복을 나누며 존경받는 일등기업으로 성장해 나갈 것"이라고 말했다.


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